Fred Nijhuis

Your favorite Dutch wine writer

Biseksuele wijnen !?! Bisexual wines !?!

Wijnen met ballen, lekkere hoerige wijnen en andere seksistische proefnotities. Doorgaans goed bedoeld, maar ze zeggen meestal meer over de gebrekkige woordenschat van de proever, dan over de kwaliteit van de wijn.

Het populistische tijdschrift WineLife  riep enkele (vrouwelijke) proevers/schrijvers op om meer seks in hun verhalen te stoppen. Hierbij mijn bijdrage, al is het alleen maar om te laten zien hoe dat moet en hoe zinloos dat is…. Wines with balls, deliciously slutty wines and other sexist tasting notes. Usually well intentioned, but in general telling more about the lack of vocabulary of the taster, than about the quality of the wine.
The trendy magazine WineLife advised some (female) writers to add more sex to their stories. This is my contribution on how it’s done and how ridiculous it is……

Met een zekere regelmaat verbaas ik me over de grote hoeveelheid veelal zinloze, seksueel getinte kreten die ik tijdens proeverijen moet aanhoren. Mannelijke wijnen, wijnen met een vrouwelijk karakter, wijnen voor homo’s, wijnen waar je haar van op de borst(en) krijgt, wijnen vol testosteron, wijnen waar je alle kanten mee uitkunt, wijnen met vierkante ballen, rondborstige wijnen (met als
overtreffende trap siliconenwijnen), wijnen gemaakt door of voor mannen of vrouwen.

Soms begrijp ik de achterliggende gedachte, maar meestal snap ik er niks van. Of snappen zij die deze termen te pas en te onpas gebruiken er juist niks van. Is het een gebrek of wellicht een overdaad aan fantasie of het uiten van een onbevredigd verlangen? Veel van de gebruikte woorden en begrippen zijn verontrustend, niet zelden veelbetekenend en meestal onbegrijpelijk. Welk beeld heeft men bijvoorbeeld bij ‘mannelijke’ wijnen? Het type Schwarzenegger of Woody Allen; Albert Einstein of Lloyd Christmas? En bij vrouwelijke wijnen? Type Twiggy of Erica Terpstra; Marilyn vos Savant of Jessica Simpson?

Michael Broadbent noteerde
ooit eens: “Ruikt naar
het uniform van een
schoolmeisje….
” Pardon?

Wellustige blikken bij een kwalificatie als ‘lekker hoerig’ verwarren me minstens zoveel, zeker als het een vermoeide, platgewalste wijn betreft. Dat doet me dan vermoeden dat de (altijd mannelijke) proever liever een goedkoop heroïnehoertje na een klant of dertig prefereert boven een exclusieve callgirl van € 25.000 per nacht en waarschijnlijk allebei boven zijn eigen vrouw.
Australiërs vinden een rosé vreselijk gay, iets wat gezien de populariteit van roséchampagne in de homoscene, niet zo vreemd is. En wat te denken van de reactie: “een zoet wit wijntje zeker?” als een vrouw een glas wijn bestelt. Minstens zo discutabel zijn de uitlatingen
over welke sekse beter proeft.

Seksuele stereotypes, seksuele vooroordelen, seksuele dogma’s en flauwe seksuele toespelingen hebben dus ook de wijnwereld diep gepenetreerd. Veel wijnen en hun proevers laten hun indrukwekkende spierbundels zien, niet zelden om een gebrek aan intelligentie of lengte te compenseren… Om korte metten
te maken met alle onzin, ga ik niet tot het gaatje, maar verder! Piketpaaltjes worden verzet, grenzen worden verlegd én  overschreden, taboes doorbroken en (schijn-)heilige huisjes verwoest. Sex sells & the sky is the limit, we’re going all the way!

Daarom niet enkel puur mannelijke of uitsluitend vrouwelijke wijnen, maar aandacht voor die wijnen die minder rigide zijn. Stoere mannelijke wijnen die trots zijn op hun vrouwelijke kenmerken en vrouwelijke wijnen met kracht en lengte.

Jean Cocteau zei ooit dat de naam Marlène Dietrich begint als een streling en eindigt met een zweepslag. Tijdens een uitdagende
middag in restaurant Corona te Den Haag werd die dubbelzinnigheid opgezocht en kwamen de nodige biseksuele wijnen er graag voor uit mijn kast. Ze bleken, net als de
gasten, heel “open minded”, niet voor één gat te vangen, zo gezegd.

 

Perlé Nero, Ferrari, TrentoDoc, Italië, 2004
Take a walk on the wild side. Deze pinot noir bekent kleur. Hij toont zijn andere (duistere?) kant door in wit gekleed te gaan. Een witte mousserende wijn van een biseksuele blauwe druiven van één van de allerbeste producenten uit Italië.
Rijk geurend, gerijpte aroma’s romig met impressies van gedroogde
appeltjes en abrikozenbrioche; ontwikkeld en daardoor vooral geschikt bij  de maaltijd. Inmiddels is de 2005 op de markt; wat frisser, maar in dezelfde gerijpte stijl.

Fino (van PX), Los Amigos, Perez-Barquero, Spanje, NV
De Pedro-Ximenez druiven zijn vooral de basis voor PX-sherry’s;
stroperige, donkerbruine zoete wijnen die o.a. zo fraai harmoniëren met chocolade. Deze PX-druiven zijn geëxcommuniceerd. Hij draagt de naam Fino, maar is verbannen uit het bed van de Vinos de Jerez.
Geserveerd bij amuse met makreel en hierop naadloos aansluitend; mooie zilte tonen, aangenaam droog.

Extra Dry White Port, Graham’s, Portugal, NV
Port, maar dan wit en droog. Ontmand of juist ontdaan van overbodige delen zoals kleur en zoet?
Dry oftewel droog is misschien wat overdreven. De wijn is breed en zwoel met een duidelijke zoete toets, mooi fruit en ingetogen invloed van de alcohol; goed gekoeld een heerlijk glas in de zomer, maar ook tijdens winterse dagen bij allerlei hapjes bij de open haard.

Zyme, From Black to White, Italië,  2009
Once you go black, you never go back. Of toch?
Wit is wit en zwart is zwart. Toch? De Rondinella is eigenlijk een
blauwe druif, maar aan enkele planten bleken witte druiven te groeien. Een soort Michael Jackson; de blanke versie van negers, wacko en briljant tegelijk? Zeker over zijn kwaliteiten, onzeker over zijn sexe?
60% witte Rondinella, aangevuld met Golden traminer, Kerner en Incrizio Manzoni
Ingetogen geur; fris met aromatische accenten van citrus, mint en
steenvruchten; soepel met een zacht middenrif.

CH (Chardonnay sur Lie), Vino Hort, Tsjechië, 2009
Als je hard genoeg roert in de ziel van de chardonnay, dan komt zijn ware aard boven. Na de gisting gedurende een maand, 3 keer per week bâtonnage, daarna ongeveer een jaar op lie verder gerijpt in barriques van Frans eiken. Ongefilterd gebotteld. Een wellustige chardonnay uit Tsjechië; in alle opzichten een verrassing!
Spannende geur, vettig met minerale tonen, acaciahoning en citrusvruchten; in de mond breed en spannend met sap en smaak, mooie geïntegreerd hout, lichte toets van karamel, subtiele bitters en een voorbeeldige balans; zeer goed.

Sauvignon Blanc Reserve, Hannes Sabathi, Oostenrijk, 2007
Sommige druiven aarden goed in hout, van anderen is bekend dat ze liever in strak staal gekleed gaan. Dit is een sauvignon die uit de kast komt en aantoont wat niemand ooit had verwacht. Hij gaat de confrontatie met hout zonder mankeren aan, want deze sauvignon heeft ballen! Misschien wel de allerbeste sauvignon uit in ieder geval Oostenrijk.
Breed en intens qua geur, een combinatie van sauvignons uit Nieuw-Zeeland, Californië, de mooiste uit de Loire met de mineraliteit van de Südsteiermark daaraan toegevoegd en dat alles ondersteund door een mooi gedoseerde houtinbreng; elegant en krachtig, opulent en rassig, een zeer fraaie wijn met een geheel eigen stijl.

Le Cigare Blanc, Beeswax Vineyard, Arroyo Seco, Montery County, Californië, 2007
“Een transsexuele wijn”: aldus Randall Grahm, de onnavolgbare wijnmaker uit Californië. Een vrouwelijke wijn met een mannelijk pluspunt. Niet voor de poes deze witte wijn met tannine, dat staat als een paal boven water.
Weelderig, bijna wulps door een rijkdom aan rijp exotisch fruit, aromatisch met kruidige tonen en zoete specerijen, rondeur met fraaie houttonen; Rubensachtige vormen, uitdagend en uiterst verleidelijk; Winnie de Pooh wel eens zien snoepen uit de honingpot? Ik lepel deze fles graag leeg.


Bij de coquilles:

Castello di Semivicoli, Trebbiano d’Abruzzo, Masciarelli, Italië, 2008

Marina Svetic, Trebbiano d’Abruzzo, Masciarelli, Italië, 2008

Hoe tweeslachtig een druif kan zijn. De twee  kanten van de trebbiano; met- en zonder houtopvoeding. Zondig en zedig, duivels genot en hemelse geneugten, de trebbiano is tot beide in staat zo blijkt uit deze wijnen. Gianni Masciarelli was briljant!
De Castello di Semivicoli laat zien dat wijnen opgevoed in staal niet
alleen maar slank en hee fris en rassig kunnen zijn. Breed sappig met een enorm concentraat en veel spanning;volop fruit, loepzuiver en met veel lengte.
De Marina Svetic als altijd rijk aan het rijkste, rijpe fruit, veel romige houttonen met ceder, honing, kokos, wat karamel, maar vooral veel rijp tropisch fruit; bijna teveel van het goede, maar zo fraai in balans dat je de wijn blijft drinken; houdt zich moeiteloos staande in gezelschap van de grootste witte wijnen ter wereld.

Massa Vecchia Rosato, Toscana Igt, Italië, 2006
Er is geen rosé als deze. Uniek, onnavolgbaar, biodynamisch en nog veel meer.  Schizofreen wordt hij wel genoemd, maar misschien zijn ongeremd en ongetemd betere omschrijvingen. Begrippen als mannelijk en vrouwelijk schieten hier tekort,deze wijn is meerslachtig in alle opzichten.
De kleur is intens, dieper dan de nodige rode wijnen; de geur verraadt rijping, lange weking en houtlagering van de blend van Aleatico, Cabernet Sauvignon en Malvasia nera. Impressies van florale tonen, rijp rood en zwart fruit en een kruidige ondertoon wisselen welkaar af in zowel geur als smaak; vol en krachtig, sappig van begin tot einde, uitdagend en extreem, een wijn voor aan tafel of voor een inspirerend gesprek over hoe een rosé zou kunnen of moeten zijn.

Caballo Loco, Valdivieso, Number Nine, Chili
Loco, maar dan wel ‘goed gek’. Niet uit één jaar, van meerdere jaargangen. Niet van een specifieke druif, maar een blend van van alles en nog wat. Normaal is dat de basis voor een anonieme tafelwijn van twijfelachtige kwaliteit. Deze wijn behoort echter tot het allerbeste wat producent Valdivieso maakt. Mannelijke of vrouwelijk? Frankenstein of zijn bruid? Een monster of een wonder? De negende editie van de Caballo Loco; raspaard, hengst, merrie, ruin of muilezel?
Wat ontwikkelde kleur en ook geur; mokka met kruidige tonen, hint van speculaaskruiden, vacht en zwart fruit, waaronder gewelde pruimen; intrigerende combinatie van rijp, gestoofd fruit en hout; in de mond frisser, jeugdiger, met veel fraîcheur en spanning, nodigt uit om de wijn verder te ontdekken, zoete specerijen in de afdronk, wat zoethout, maar bovenal rijp, enigszins gestoofd zwart fruit; een prachtige wijn met een eigen gezicht.

Vigna Elena, Barolo Riserva, Elvio Cogno, Italië, 2005
Barolo, maar dan van 100% Nebbiolo kloon ‘Rosé’ die misschien helemaal geen nebbiolo is. Een barolo dus die wellicht geen barolo is. En toch heeft deze wijn alles in zich wat een barolo groot maakt; finesse, kracht en karakter en hij is daarmee buitengewoon aantrekkelijk voor zowel mannen als vrouwen.
Wat deze wijn zo speciaal maakt is zijn finesse; de kleur, geur en smaak zijn verfijnd, licht, maar karaktervol; delicate florale tonen van rozen tegen een achtergrond van rood fruit; een zachte houtinvloed van het grote traditionele vat waarin de wijn rijpte, de rijpe, afgeronde tanninestructuur geeft grip en bite, maar het zijn vooral de elegantie die deze wijn kenmerkt.

Sassicaia, Tenuta San Guido, Italië, 2005
Lange tijd een onwettige zoon, nu een koninklijk icoon. Een topklasse Bordeaux, maar dan uit Toscane; een topklasse Toscaan, maar dan niet van sangiovese. Een wijn die voor verwarring zorgt. Als je niet van Bordeaux wijnen houdt, hou je toch van deze wijn. Vindt je Italiaanse wijnen niet aantrekkelijk, dan wordt je toch verleid door deze Toscaan. Toscaan of Toscaanse? De cabernet is stoer, z’n elegantie subtiel; deze wijn heeft alles. Een hermafrodiet?
Wie de wijn ruit waant zich met z’n ene been in Bordeaux en z’n andere been in Toscane. Dit vergt uiteraard enige lenigheid en lange benen en deze wijn heeft beide. Prachtig rijp zwart fruit, koele Mediterrane tonen, tuinkruiden en de juiste dosering  hout geven de wijn breedte en diepgang. Nog heel speels en jeugdig; rijpe zwarte kersen en een hint van bittere chocolade met verse rozemarijn; karakteristiek.

Domaine du Trévallon, Vin de pays des bouches du Rhône, Frankrijk, 1995
Look who’s coming to dinner… Een gemengd huwelijk. Normaal wordt je in Frankrijk naar de hel verwezen als je syrah met cabernet blendt. Maar ja, als je er zo’n mooie wijn van maakt, dan wordt het je toch vergeven en reikt je status tot in de hemel… Ooit was er een reclameslogan over plastic: “Als Sofia Loren van plastic is, dan hou ik van plastic.” Misschien is het blenden van cabernet en syrah een soort plastische chirurgie. Het is meestal niet nodig om moeder natuur te helpen, maar sjonge wat kunnen kunstmatige ingrepen toch mooi zijn….
Nog altijd kracht,, hoewel ontwikkeld; duidelijk minerale accenten naast zowel rood als zwart fruit, Provençaalse kruiden en hout; mooie blend met associaties van beide druivensoorten; zowel Bordeaux als Rhône; peperig en gestoofde bramen; fraaie wijn met nog altijd potentieel.

Clos Syrah Lèone, Peyre Rose, Coteaux du Languedoc,
Frankrijk, 1995
De meest mannelijke wijn tijdens een competitie tussen mannelijke en vrouwelijke wijnen enkele jaren geleden. Misschien mannelijk, maar dan wel gemaakt door een vrouw en van ‘la syrah’, de enige vrouwelijke druivensoort in Frankrijk.
Bij het openen van deze ‘grande dame’ schrok ik van de zeer ver geëvolueerde geur; duidelijk herfst, natte bladeren, grafiet, wat paardenvacht en zelfs een hint van grafiet. Zonder al te veel verwachtingen werd de wijn uitgeschonken. Ik rook de wijn  opnieuw en merkte hoe zwart rijp fruit, terroir en rokerige tonen naar boven kwamen. De smaak verraste me nog meer; nog altijd fruit, niet uitgedroogd, maar elegant en fraaie in balans, frisse zuren en een eigenzinnige afdronk waarin alle geur en
smaakcomponenten elkaar vonden en in elkaar opgingen. Ver ontwikkeld? Ja! Over de top? Nee, nog altijd niet. Een hele bijzondere ervaring waarover een ieder nog lang bleef praten; indrukwekkend; een filosofische wijn.

Rioja Gran Reserva Especial Castello Ygay, Marqués de Murrieta, Spanje, 1978
Sinds 1850 zijn er maar 10 van deze wijnen gemaakt. Het duurde even voor deze wijn zijn maagdelijk verloor, want maar liefst 216 maanden droeg deze wijn zijn houten kuisheidsgordel. Na een ongekend lange houtrijping is hij klaar om geplukt te worden.
De geur is anders dan anders; veel evolutie, maar ook finesse, kracht, elegantie en vooral veel karakter; impressies van gedroogde rode vruchten, bloemen en kruiden, zoete toets van hout, specerijen, licht salmiakdrop in geur en smaak; hoge zuren, tonen van herfst en champignons, maar vooral de almaar terugkerende associaties met gedroogd rood fruit. Een prachtige, unieke wijn waarin trots, historie en traditie weerspiegelen.
Fijn dat de huidige eigenaar
Vicente Dalmau-Cebrian-Sagarriga-y-Suarez-Llanos dit respecteert.

Amarone Riserva, Quintarelli, Italië 1995
Een wijn die eigenlijk niet kan, maar heel af en toe toch wordt gemaakt. Behoort tot de allerbeste wijnen ter wereld, maar wordt vreemd genoeg zelden opgenomen in allerlei top-tien lijstjes. Een krachtige mannelijke wijn, maar met een ongekende verfijning die doorgaans aan vrouwen wordt toegeschreven. Overtuigende finesse en oneindige lengte. Was het niet ‘Salt ’n Pepa’ die zongen: “A body like Arnold with a Denzel face….?” What a wine…..
Bij binnenkomst meteen gedecanteerd en een uurtje of vier later
uitgeschonken in grote glazen. Deze wijn houdt van lucht en ruimte, breed uitwaaierend met alle kenmerken van een grootse amarone; kersenfruit, donkere chocolade, meer specerijen dan kruiden; warme gloed van traditioneel hout, een minerale toets en een schier oneindige diepgang; je blijft ruiken en ontdekt telkens nieuw fruitnuances, van rood fruit, zwart fruit en citrusvruchten, rijp vers fruit, gekonfijt fruit, bloesem, gedroogd en vers. Hoewel ruiken je al geruime tijd bezighoudt en nimmer verveelt, is de smaak iets wat nog meer biedt. Prachtig rijp fruit, na ruim 15 jaar nog altijd superjong en uiterst fris; heel breed en diep met
een ongekende spanning; rijpe kersen en chocolade voeren de boventoon, met een subtiel bittertje op de achtergrond en de juiste verhouding tussen zoet en zuren. Je vraagt je bijna af waarom zoveel mensen nog hun tijd verdoen door andere wijnen te drinken…..

Mas Baux, Muscat de Rivesaltes, Frankrijk, 2010
Toen ik het thema Bisexuele wijnen aankondigde, werd deze wijn meteen aanbevolen door vriend en collega Anne Serres. Verleidelijk zoet met een fraîcheur als een verkoelende zomerse bries van zee. Een kus met bite.
Al walsend komen de zachte, weelderige muskaattonen omhoog in het glas; niet plat en overdreven maar heel precies, fris en met een fraaie finesse; ook in de mond laat deze wijn zien hoe subtiel een muscat kan zijn; fijne zoete specerijen, gekonfijt citrusfruit, wat abrikoos en perzik, mango en papaja. Fraaie zuren zorgen dat het zoet niet overheerst en de wijn drinkbaar blijft. Een slanke muscat met een mooie zoetheid en op ’t eind een fijn bittertje waarmee deze wijn zijn kus inderdaad met een speelse beet in je lip eindigt; de ondeugd…..

Ryzlink  Vlaŝskŷ, Ledové Víno, Vinařství Volařík, Tsjechië, 2010
Een ijswijn, maar alles behalve frigide….
5,3% alcohol; 367 gr/ltr restsuiker; zuren 15,6; 26,4 extract
Ruiken aan deze wijn is een feestje, een fruitmand vol tropisch en
exotisch fruit, ananas, zowel vers als gekonfijt en deels gedroogd, maar ook citrusvruchten en noten, zoete specerijen als kaneel, honing en rozijnen, het gaat maar door; hoe rijk deze wijn ook aan geconcentreerd fruit is, zeker zo mooi is z’n finesse door een zeer lecendige zuurgraad en voorbeeldige balans; de zuren in 2010 zijn bijna snijdend en geven de wijn veel energie en vergen een geoefend palet. Een ervaring en het bewijs dat er in Tsjechië uitzonderlijke zoete wijnen gemaakt kunnen worden.

Palo Cortado Almacenista Vides, Lustau
Wordt ook wel de transseksueel onder de Vinos de Jerez genoemd. Geboren als fino, maar al snel voelt hij zich meer een oloroso. Op weg naar volwassenheid werpt hij de flordeken van zich af om zich te hullen in de houtaroma’s van een oloroso. Zijn origine maakt echter een onlosmakelijk deel van hem uit en die dualiteit maakt de Palo Cortado een wijn met twee gezichten.
Diep goud en amberkleurig; in de neus een intrigerend samenspel van tabak, leder, gedroogde dadels en vijgen, hint van gember, koffie, chocolade en noten. Fraai vol en rijk gestructureerd in de mond, ingetogen zoet, een uitstekende balans en veel lengte, een waardige afsluiter.

Een conclusie?
Bovenstaande wijnen geven onomstotelijk aan dat we moeten stoppen met het beperken van onszelf door wijnen in een klein hokje te stoppen en zeker om seksuele frustraties af te reageren op wijnen. O ja, en dat we beter de liefde kunnen bedrijven, dan over seks te praten en van wijnen kunnen genieten in plaats van er over te zeuren……

Met veel dank aan alle producenten, diverse importeurs de equipe van Hotel-Restaurant Corona met Marcel van der Kleijn en Alex Klein in het bijzonder.

Perlé Nero, Ferrari, TrentoDoc, Italië, 2004
www.cantineferrari.it
Importeur: www.vinites.com

Fino (PX), Los Amigos, Perez-Barquero, Spanje, NV
www.perezbarquero.com
Importeur: www.verbunt.nl

Extra Dry White Port, Graham’s, Portugal, NV
www.grahams-port.com
Importeur: www.verbunt.nl

Zýmē, From Black to White, Italië, 2009
www.zyme.it
Importeur: www.werkhovenwijnen.nl

CH (Chardonnay sur Lie), Vino Hort, Tsjechië, 2009
www.vinohort.cz
Importeur: www.vinice.nl

Sauvignon Blanc Reserve, Hannes Sabathi, Oostenrijk, 2007
www.sabathi-weine.at
Importeur: www.vinites.com

Le Cigare Blanc, Beeswax Vineyard, Arroyo Seco, Montery
County, Californië, 2007
www.bonnydoonvineyard.com
Importeur: momenteel geen in Nederland,
wel België www.swaffou.com

Castello di Semivicoli, Trebbiano d’Abruzzo, Masciarelli, Italië,
2008
Marina Svetic, Trebbiano d’Abruzzo, Masciarelli, Italië,
2008
www.masciarelli.it
Importeur: www.italiaansewijnen.nl

Massa Vecchia Rosato, Toscana Igt, Italië, 2006
www.massavecchia.it
Importeur: www.anfors.nl

Caballo Loco, Valdivieso, Number Nine, Chili
www.valdiviesovineyard.com
Importeur: www.gall.nl

Vigna Elena, Barolo Riserva, Elvio Cogno, Italië, 2005
www.elviocogno.com
Importeur: www.brand-wijn.nl

Sassicaia, Tenuta San Guido, Italië, 2005
www.sassicaia.com
Importeur: www.goessens.com

Domaine du Trévallon, Vin de pays des bouches du Rhône, Frankrijk, 1995
www.domainedetrevallon.com
Importeur: www.sauterwijnen.nl

Clos Syrah Léone, Peyre Rose, Coteaux du Languedoc, Frankrijk,
1995
Importeur: www.debruijnwijnkopers.nl

Rioja Gran Reserva Especial Castello Ygay, Marqués de
Murrieta, Spanje, 1978
www.marquesdemurrieta.com
Importeur: www.wijnen.net

Amarone Riserva, Quintarelli, Italië 1995
Importeur: www.grandivini.nl

Mas Baux, Muscat de Rivesaltes, Frankrijk, 2010
www.mas-baux.comIn cache – Vergelijkbaar
Importeur: www.lapersistance.nl

Ryzlink Vlaŝskŷ, Ledové Víno, Vinařství Volařík, Tsjechië,
2010
www.vinarstvivolarik.cz
Importeur
: onbekend

Palo Cortado Almacenista Vides, Lustau
www.emilio-lustau.com
Importeur
www.delcave.nl/page/lustau.htm

Often, I’m amazed by the large amounts of pointless, sexually oriented terms I hear during tastings. Masculine wines, wines with female character, wines for gays, wines that’ll grow hair on your chest- (breast?), testosterone wines, wines that’ll swing both ways, wines with square balls, lush DD silicone-wines?, wines made by or for men or women, etc. etc.

Sometimes I understand what they’re trying to say, but more often I don’t at all. Why is it that they use these words? Is it a lack or an excess of imagination, the expression of an unsatisfied desire? Many of the words and concepts are disturbing, suggestive and/or incomprehensible. What’s the image one should have when someone’s talking about ‘masculine’ wines? The Arnold Schwarzenegger-type or Woody Allen; Albert Einstein or Lloyd Christmas? And feminine wines? The Twiggy-type or Roseanna; Marilyn vos Savant or Jessica Simpson?

Michael Broadbent once wrote:
“Smells like a schoolgirl’s uniform.”
Excuse me?

Lustful glances when uttering a classification like  ‘lush and slutty in a nice way’ confuses me, especially when it refers to a cheap, tired, flat wine. I suspect that the (always male) taster prefers a heroin-hookers after about thirty customers over an exclusive  €25.000,- a night call girl and probably both over his own wife.

For most Australians, rosé is gay, not very strange, given the popularity of rosé Champagne in the gay scene. And what about the response: “a sweet white wine obviously?” as a woman orders a glass of wine. Equally debatable are the statements made about which sex tastes better.

Sexual stereotypes, sexual prejudice, sexual dogma and silly sexual innuendos have deeply penetrated the world of wine. Many wines and their tasters show their impressive muscles, not seldom to compensate lack of intelligence or length….
To put an end to this nonsense I’ll boldly go where no man has gone before and even further!

No morals, no taboos, nothing sacred is spared,
chastity not longer an option . Sex sells and the miles high club is the limit, we’re going all the way!

I selected not only pure male or exclusively feminine wines, but also less rigid ones. Sturdy masculine wines that are proud of their feminine characteristics and feminine wines with power and more than enough length and added value.

Jean Cocteau once said that the name Marlène Dietrich starts like a caress and ends like a whip lash.

During a provocative afternoon in Restaurant Corona in The Hague this ambiguity could be found in several bisexual wines, pleased coming out of my closet. They proved to be, just like the guests, very ‘open minded’ ,  some true beasts with two backs and ready to score a hole in one.

Perlé Nero, Ferrari, TrentoDoc, Italy, 2004
This black grape takes a walk on the wild side, shows it’s dark side and goes dressed in white. A white sparkling wine made of bisexual blue grapes by one of the very best producers in Italy.

Richly scented, ripe aromas, creamy, impressions of dried apples, apricot and brioche; matured and therefore especially suitable to enjoy with food. The 2005 is now the market and offers more freshness, but in the same matured style.

Fino (from PX), Los Amigos, Perez-Barquero, Spain, NV
The Pedro Ximenez grapes, mainly the basis for PX-sherries, syrupy, dark brown sweet wines that harmonize so beautifully with chocolate. These PX grapes are excommunicated. It’s named Fino, but banished from the bed of the Vinos de Jerez.
Served with appetizer with mackerel  and connecting seamless to it; Beautiful briny tones, nice and dry.

Extra Dry White Port, Graham’s, Portugal, NV
Port, but white and dry. Castrated or just stripped of unnecessary parts such as colour and sweet?
Dry might be a bit exaggerated. The wine is full, more wide than deep and sultry with clear sweet notes, nice fruit and subtle influence of alcohol; Well chilled a delicious summer drink, but also nice in fall or winter with a variety of snacks in front of a fireplace.

Zýmē, From Black to White, Italy, 2009
Once you go black, you never go back. Or do you? White is white and black is black is black, isn’t it? The Rondinella is actually a black (blue) grape, but some vines grew white grapes. Winemaker Sebastiano Celestini cultivated these clones and made this special wine. The white version of a negroid; like Michael Jackson, wacko and brilliant at the same time? Certain about its qualities, insecure about its sex?
60% white Rondinella, complemented wit Golden Traminer, Kerner and Incrizio Manzoni.
Delicate aroma; fresh with aromatic hints of citrus, mint and stone fruits; smooth with a soft touch.

CH (Chardonnay sur Lie), Vino Hort, Czech Republic, 2009
When you stir the soul hard enough, the true spirit will emerge. Fermentation and maceration for one month, 3 times a week bâtonnage, followed by a year on it’s lie in French oak barriques. Bottled without filtering. A lascivious Chardonnay from the Czech Republic; A surprise in every way!
Exciting smell, rich with mineral tones, acacia honey and citric fruits; wide in the mouth and exciting with juice and flavor, well integrated oak, light touch of caramel, subtle bitters and an exemplary balance; very, very good.

Scallops with Sauvignon and Cigare Blanc

Sauvignon Blanc Reserva, Hannes Sabathi, Oostenrijk, 2007
Wood suits some grapes, others are known to prefer a tight steel dress. This is a Sauvignon that is coming out and demonstrates what no one has ever expected. It wears wood with dignity and pride;  this Sauvignon has balls! Probably one of the very best Sauvignons, at least from Austria.
Big and intense in terms of scents, a combination of the Sauvignons from New Zealand, California and the most beautiful ones from the Loire-valley with the typical minerality of the Südsteiermark, all backed up by a well-dosed use of wood, elegant and powerful, opulent and racy, a very fine wine with a unique style.

Le Cigare Blanc, Beeswax Vineyard, Arroyo Seco, Montery County, California, 2007
“A transsexual wine”: according to Randall Graham, the inimitable winemaker from California. A feminine wine with a masculine benefit. A white wine with hoochie coochie tannins, not wrapping it in cloth and ready to mount anyone’s palate. Lush, almost lascivious because of it’s wealth, ripe exotic fruits, aromatic with herbal notes and sweet spices, roundness with fine wood tones; a Rubens-type of wine, provocative and extremely seductive;  Ever seen Winnie de Pooh relish the honey jar? I love to spoon out this bottle.


Castello di Semivicoli, Trebbiano d’Abruzzo, Masciarelli, Italy, ’08 & Marina Svetic, Trebbiano d’Abruzzo, Masciarelli, Italy, 2008

How hermaphroditic a grape can be. The two sides of the Trebbiano; With and without aging in wood. Sinful and virtuous, devilish delight and heavenly pleasure, the Trebbiano is capable of being both, as these wines prove. Gianni Masciarelli was brilliant!

Both wines served with sea bass.
The Castello di Semivicoli shows that wines, aged in steel only, don’t have to be just slender, but can be very fresh and racy. Broad, juicy with an enormous concentration and a lot of tension, lots of fruits, flawless and with great length.

The Marina Svetic as usual rich in richness, ripe fruits, a lot of creamy wood notes with cedar, honey, coconut, some caramel, but most of all great quantities of ripe, tropical fruits; Almost too much of a good thing, but so well-balanced that you can’t stop drinking; as good as the greatest white wines in the world.

Massa Vecchia Rosato, Toscana Igt, Italy, 2006
There is no rosé like this one. Unique, inimitable, biodynamic and much, much more. It’s been called Schizophrenic, but maybe unrestrained and untamed are more accurate descriptions. Terms like masculine and feminine are inadequate here. The color is intense, deeper than a lot of red wines; The scent reveals maturation, long soaking and time in wood for this blend of Aleatico, Cabernet Sauvignon and Malvasia Nera. Impressions of floral tones, ripe red and black fruit and a spicy overtone take turns in scent as well as in taste; Full-bodied and powerful, juicy from beginning to end, defiant and extreme, a food wine or as the subject and center of an inspiring conversation about how a rosé could or should be.

Caballo Loco, Valdivieso, Number Nine, Chile
Maybe ‘Loco’, but mad in a brilliant way. Not from one specific year, but from several vintages. Not of one special grape, but a blend of many. Normally that’s the recipe for an anonymous table wine of questionable quality, but this wine belongs to the top of producer Valdivieso’s creations. Masculine or feminine? Frankenstein or his bride? A monster or a miracle? The ninth edition of the Caballo Loco; thoroughbred or bastard, stallion or mare, gelding or mule?
Somewhat developed color and smell; mocha with spicy tones, speculoos-spices, furry and lots of dark fruit, including soaked plums; intriguing combination of ripe, braised fruits and wood; In the mouth more freshness, more youthful, with a lot of fraîcheur and tension, invites you to explore the wine further, sweet spices in the aftertaste, some liquorice, but above all ripe, slightly braised black fruits; a beautiful wine with a distinctive identity.

Vigna Elena, Barolo Riserva, Elvio Cogno, Italy, 2005
A Barolo, but made from a 100% Nebbiolo clone ‘Rosé’ that may not even be a Nebbiolo at all. So it’s a Barolo that’s possibly not a Barolo. And yet, this wine has everything that makes a great Barolo. Finesse, strength and character and therefore extraordinary attractive to men as well as to women.
What makes this wine so special is its finesse; Color, scent and taste are refined, light, but with character; delicate floral tones of roses against a background of red fruits; a gentle influence of wood from the traditional barrel that was used to age the wine, the ripe, rounded tannin structure provides grip and bite, but it’s the elegance that really marks this wine; a joy to drink.

Sassicaia, Tenute San Guido, Italy, 2005
For many years regarded as the illegal, bastard son, now a royal icon. A top class Bordeaux, but from Tuscany; A top class Tuscan, but without any Sangiovese . A wine that causes confusion. If you don’t like Bordeaux, you will like this wine. If you’re not attracted to Italian wines, you’ll be seduced by this Tuscan anyway. Male or female? The Cabernet is sturdy, yet it’s elegant and subtle; this wine has more , if not all. A hermaphrodite?
He who smells the wine imagines himself in one foot in Bordeaux and the other in Tuscany. Naturally this requests some flexibility and long legs; this wines has both. Delightful ripe black fruits, cool Mediterranean tones, fresh herbs and the correct dosage of wood provides the wine with lenght and depth. Still very playful and youthful; ripe black cherries and a touch of bitter dark chocolate with fresh rosemary; characteristic.

Domaine du Trévallon, VdP des bouches du Rhône, France, ’95
Look who’s coming to dinner…. A mixed marriage. In France you’re send to hell when you blend Syrah with Cabernet. But if you turn it into such a fine wine, you’re forgiven and your status will reach into heaven…
Once, there was this commercial-slogan about plastic: “When Sofia Loren is plastic, than I love plastic.” Maybe blending Cabernet and Syrah is some kind of plastic surgery. Usually there’s no need to help Mother Nature, but oh boy, it looks like perfection can be improved after all.
Still powerful, although developed; clear  mineral accents besides red as well as black fruits, Provencal herbs and wood; nice blend with associations of both grape varieties; Bordeaux as well as Rhône;  peppery and braised blackberries; a very fine wine, still with plenty of potential.

Clos Syrah Lèone, Peyre Rose, Coteaux du Languedoc, France, 1995
Elected the most masculine wine in a competition between masculine and feminine wines some years ago. Maybe masculine, but made by a woman and from ‘la Syrah’, the only feminine grape variety in France.
While opening this ‘grande dame’ I was startled by the very evolved scent; wet leafs, some horse coat, a touch of pencil lead and hardly any fruit.
Without too many expectations the wine was poured. I smelled the wine again and notice black ripe fruits, terroir and smokey tones emerging. The taste surprised me even more; still fruit, not dried out, but elegant and well balanced, fresh acidity and a willful aftertaste in which all scent and taste components found and merged into each other. Developed? Yes! Over the top? No, still not. A very special experience that everyone kept talking about for a long time; impressive; a philosophical wine.

Rioja Gran Reserva Especial Castello Ygay, Marqués de Murrieta, Spain, 1978
Since 1850 only 10 of these wines are made. It took a while for this wine to lose its virginity. It wore it’s wooden chastity belt for no less than 216 months. After an unparalleled period of aging in wood it’s finally ready to be deflowered. The scent is unusual; a lot of evolution, but also finesse, strength, elegance and especially a lot of character; impressions of dried red fruits, flowers and herbs, sweet key of wood, spices, light touch of special Dutch liquorices (sal ammoniac) in smell and taste; high acidity, tones of autumn leafs and mushrooms, but mainly the constantly returning associations with dried red fruits. A beautiful, unique wine that reflects the pride, history and tradition that is fortunately continued by the current owner Vicente Dalmau Cebrian-Sagarriga y Suarez-Llanos.

Amarone Riserva, Quintarelli, Italy 1995
A wine that in fact cannot exist, but is made anyway, even though only in extremely good years. It is without any doubt one of the finest wines in the world. A powerful masculine wine, but with an unprecedented sophistication that is generally ascribed to women. Convincing finesse and endless length. Wasn’t it ‘En Vogue’ that sung: “A body like Arnold with a Denzel face….?” What a wine….
Immediately decanted on arrival and about four hours later served in big glasses. This wine prefers air and space, fanning out wide with all characteristics of a great Amarone; cherry fruit, dark chocolate, more spices than herbs; warm glow of traditional wood, a mineral touch and nearly endless depth and length; keep you smelling and smiling, discovering more fruit nuances every time; red and black fruit, citrus fruit, ripe fresh fruit, candied fruit as well as blossom, dried and fresh. Although smelling it will keep you occupied for quite some time (without ever boring you) the taste offers you even more. Lovely ripe fruit, after more than 15 years still very young and extremely fresh; wide and deep with unequaled tension; ripe cherries and chocolate dominate, with a subtle bitterness in the background and the perfect ratio between sweetness and acidity. You almost wonder why so many people are still wasting their time by drinking other wines…..

Mas Baux, Muscat de Rivesaltes, France, 2010
As I announced the topic ‘Bisexual wines’, this wine was instantly recommended by friend and colleague Anne Serres. Seductively sweet with a fraîcheur like a cooling summer breeze from the ocean. A kiss with a bite.
While swirling the gentle, luxuriant muscat tones emerge in the glass; not common and excessively but precise, fresh and with finesse; also in the mouth this wine shows how subtle a muscat can be; delicate sweet spices, candied citrus fruit, some apricot and peach, mango and papaya. Good acidity ensures that the sweetness doesn’t dominate and the wine remains digestable. A slender muscat with a pretty sweetness and in the end a little bit of bitter notes, it finishes its fruity kiss with a playful bite in your lip; naughty….

Ryzlink Vlaŝskŷ, Ledové Víno, Vinařství Volařík, Czech Republic, 2010
Icewine, but definitely not frigid….
5,3% of alcohol; 367 gr/ltr sugar residue; acidity 15,6; 26,4 extract.
Smelling this wine is a treat, a fruit basket filled with tropical and exotic fruit; pineapple, fresh as well as candied and partially dried, but also citrus fruit and nuts, sweet spices like cinnamon, honey and raisins, it goes on and on; beautifully concentrated in fruit with great finesse because of a perfect level of acidity and exemplary balance; the acids in 2010 are almost cutting edge and give the wine a lot of energy and require a trained palette. An experience and the proof that the Czech Republic has great terroir for extraordinary fine sweet wines.

Palo Cortado Almacenista Vides, Lustau
Often called ‘the transsexual’ amongst the Vinos de Jerez. Born as a Fino, but soon transformed into an Oloroso. On the way to adulthood it gets rid of its blanket of flor in order to dress in the wooded aromas of an Oloroso. Its origin however is an integral part of it, and that duality makes the Palo Cortado a wine that swings both ways.
Deep gold and amber, in the nose an intriguing combination of tobacco, leather, dried dates and figs, hint of ginger, coffee, chocolate and nuts. Beautifully full and rich structured in the mouth, subdued sweetness, excellent balance and great length, a worthy closing.

Conclusion?
The wines above show beyond any doubt that we should stop limiting ourselves by sectarianism, condemning wines based on our sexual frustrations. It’s  better to make love, than talk about sex and enjoy wines instead of whining about it…

Many thanks to:

Hotel-Restaurant Corona, i.c. Marcel van der Kleijn and Alex Klein

Willem G. for a part of the pictures

Anne Serres: a source of inspiration
http://terredevins.com/blogs/finegueule/2011/09/14/bi-sexual-wines-in-praise-of-bottles-that-swing-both-ways/
Perlé Nero, Ferrari, TrentoDoc, Italy, 2004
www.cantineferrari.it
Importer: www.vinites.com

Fino (PX), Los Amigos, Perez-Barquero, Spain, NV
www.perezbarquero.com
Importer: www.verbunt.nl

Extra Dry White Port, Graham’s, Portugal, NV
www.grahams-port.com
Importer: www.verbunt.nl

Zýmē, From Black to White, Italië, 2009
www.zyme.it
Importer: www.werkhovenwijnen.nl

CH (Chardonnay sur Lie), Vino Hort, Czech Republic, 2009
www.vinohort.cz
Importer: www.vinice.nl

Sauvignon Blanc Reserve, Hannes Sabathi, Austria, 2007
www.sabathi-weine.at
Importer: www.vinites.com

Le Cigare Blanc, Beeswax Vineyard, Arroyo Seco, Montery County, California, 2007
www.bonnydoonvineyard.com
Importer: at the moment none in Holland
but in Belgium www.swaffou.com

Castello di Semivicoli, Trebbiano d’Abruzzo, Masciarelli, Italy, 2008
Marina Svetic, Trebbiano d’Abruzzo, Masciarelli, Italy, 2008
www.masciarelli.it
Importer: www.italiaansewijnen.nl

Massa Vecchia Rosato, Toscana Igt, Italy, 2006
www.massavecchia.it
Importer: www.anfors.nl

Caballo Loco, Valdivieso, Number Nine, Chile
www.valdiviesovineyard.com
Importer: www.gall.nl

Vigna Elena, Barolo Riserva, Elvio Cogno, Italy, 2005
www.elviocogno.com
Importer:www.brand-wijn.nl

Sassicaia, Tenuta San Guido, Italiy, 2005
www.sassicaia.com
Importer: www.goessens.com

Domaine du Trévallon, Vin de pays des bouches du Rhône, France, 1995
www.domainedetrevallon.com
Importeur: www.sauterwijnen.nl

Clos Syrah Léone, Peyre Rose, Coteaux du Languedoc, France, 1995
Importer: www.debruijnwijnkopers.nl

Rioja Gran Reserva Especial Castello Ygay, Marqués de Murrieta, Spain, 1978
www.marquesdemurrieta.com
Importer: www.wijnen.net

Amarone Riserva, Quintarelli, Italy 1995
Importer: www.grandivini.nl

Mas Baux, Muscat de Rivesaltes, France, 2010
www.mas-baux.com
Importer: www.lapersistance.nl

Ryzlink Vlaŝskŷ, Ledové Víno, Vinařství Volařík, Czech Republic, 2010
www.vinarstvivolarik.cz
Importer: unknown

Palo Cortado Almacenista Vides, Lustau
www.emilio-lustau.com
Importer:  www.delcave.nl/page/lustau.htm