Fred Nijhuis

Your favorite Dutch wine writer

NCS werkt graag samen met:

Gran Moraine en Freemark Abbey, saved by Coravin

Gran Moraine en Freemark Abbey, saved by Coravin

Amerikaanse grootheden van Verbunt Verlinden

Zelfs de meest kritische criticus moet soms bekennen dat er verdomd mooie wijnen gemaakt worden, niet zelfs, maar óók in de Verenigde Staten. Soms moet je er iets meer voor betalen, maar dat wil niet zeggen dat de prijs-kwaliteitsverhouding daaronder lijdt. Vorig jaar (ja, het is al even geleden) mocht ik vier Amerikaanse wijnen proeven uit het assortiment van Verbunt-Verlinden. Dankbaar gebruik makend van Coravin, proefde ik ze op verschillende momenten met meerdere mensen; in alle opzichten ideaal.

© vineyards.com

GRAN MORAINE

Uit Oregon twee wijnen van Gran Moraine, het domein dat gelegen is op de westelijke zijde van de Willamette Valley’s Yamhill-Carlton AVA in de ‘foothills’ van de Coast Range. De naam verwijst naar de glaciale bewegingen en afzettingen uit de laatste periode van de meest recente ijstijd (zo’n 15.000 tot 20.000 jaar geleden) en de regio wordt dan ook gekenmerkt door dikke afzettingen van zand, slib, grind en grote zwerfstenen, inclusief de beroemde ‘Willamette Meteoriet’.

Wereldwijd
Gran Moraine is geen ‘kleine jongen’, want eigenaresse Barbara Banke (weduwe van Jess Jackson) is zo’n tien jaar geleden begonnen de bezittingen van Jackson Family Estates serieus uit te breiden. Ze koos daarbij al snel voor Oregon waar de wijngaarden veel aantrekkelijker geprijsd waren dan in Californië, daar waar in 1974 Jess Jackson en zijn toenmalige vrouw Jane Kendall Wadlow eerst peren en walnoten verbouwden om zich vanaf 1982 te richten op wijnbouw. Kendall-Jackson bezit nu enkele honderden hectaren aan wijngaarden in Oregon, mede dankzij overnames van o.a. Penner-Ash Wine Cellars, Willa-Kenzie, Soléna Estates en Zena Crown. Dat de expansiedrift van Banke zich niet beperkt tot de Verenigde Staten blijkt ook uit de acquisitie van domeinen in Frankrijk, Chili, Zuid-Afrika, Australië en Italië. Vrijwel allemaal hebben een serieuze kwaliteitsimpuls gegeven aan de Kendall Jackson groep; de gemiddelde kwaliteit is de laatste jaren substantieel gestegen.

Dijon
Bij Gran Moraine werkt men voornamelijk met Dijon klonen chardonnay (76, 75 en 95) en pinot noir (667, 777 en 115), veelal aangeplant in 2005 en gekozen op grond van hun geschiktheid voor het koelere klimaat in de Willamette Valley. Kwaliteit is belangrijk, want de opbrengsten in Oregon liggen, met maximaal twee ton per hectare, lager dan in veel andere regio’s. Wijnmaker Shane Moore benadrukt met de elegantie en finesse van zijn wijnen dat Oregon zijn eigen plaats heeft te midden van een groot aanbod rijke, breed geschouderde Amerikaanse wijnen. Gastronomisch gezien bieden deze wijnen een breed scala aan mogelijkheden, het liefst op een serieus culinair niveau, want de wijnen verdienen het beste wat chefs te bieden hebben.

Geproefd:

Gran Moraine, Chardonnay, Yamhill-Carlton AVA, Willamette Valley, Oregon, 2016
Gisting en lagering van 12 maanden in barriques Frans eiken (type Bourgogne) en nog eens 16 maanden in mix barriques en RVS tanks.
In de neus beslist chardonnay en hout gerijpt met fraaie tonen van tropische vruchten en bloesem; in de mond zacht en soepel met een overtuigingskracht die indruk maakt. De wijn is krachtig, maar tegelijkertijd eerder diep dan breed en benadrukt daarmee zijn ‘koele’ afkomst en bijzondere, complexe karakter. Op dit moment al heerlijk te genieten, maar de lange, jeugdige afdronk duidt op een fraai rijpingspotentieel. Een zeer smakelijke en edele chardonnay.
Particuliere prijs: € 42,50
(https://www.wijnkring.nl/gran-moraine-chardonnay)

Gran Moraine, Pinot noir, Yamhill-Carlton AVA, Willamette Valley, Oregon, 2016
Gisting in RVS, gevolgd door een rijping van 11 maanden in barriques van 228 liter van Frans eiken (38% nieuw).
Ook hier spelen fijne, delicate aroma’s een hoofdrol. Zowel de kleur, geur als smaak zijn elegant, waarbij beslist sprake is van structuur en kracht, maar ingetogen en fraai uitgebalanceerd. Het hout is naadloos verweven met sappig fruit en de zuren zijn volledig in harmonie met zoete tonen van rijp rood fruit. Door z’n zachte, gepolijste stijl komt de wijn niet Frans over, waarbij de speelse finesse anders is dan de soms erg rijke pinots uit Californië. Hij is minder slank en rassig dan veel pinots uit Nieuw Zeeland en minder ruig dan sommige uit Alto Adige. De wijn heeft dus alle kenmerken van een fraaie pinot uit Oregon, daar waar de terroir de complexiteit en fijnheid van de pinot noir mooi tot uitdrukking laten komen. En voor het geval mijn mening over de wijn onduidelijk is: ik vind hem verdomd lekker, ook al wordt zo’n beschrijving niet als objectief of professioneel beschouwd 😉.  
Particuliere prijs: € 42,50
(https://www.wijnkring.nl/gran-moraine-pinot-noir)

FREEMARK ABBEY

Hoewel de eerste successen van de Amerikaanse wijnbouw vooral aan de oostkust van het continent plaatsvonden (met een hoofdrol voor New York State), was het Californië dat in 1976 wereldwijde aandacht op zich vestigde en de Amerikaanse wijnbouw sindsdien domineert. Tijdens ‘The Judgment of Paris’ werden diverse Amerikaanse wijnen geprefereerd boven beroemde Franse en één van die wijnen was de 1972 Freemark Chardonnay. Blind geproefd ‘won’ de wijn van Premier- en Grand cru’s uit de Bourgogne en sindsdien twijfelt niemand meer aan de kwaliteit van wijnen uit Californië.

History
Freemark Abbey behoort tot de kleine groep historische Californische wijndomeinen, samen met illustere namen als Agoston Haraszthy (Buena Vista Winery), Korbel, Krug, Schramsberg, Inglenook en Beringer. Zij staan aan de wieg van het huidige succes van niet alleen de Napa Valley, maar ook Sonomo County, daar waar rond 1820 de geschiedenis van de Californische wijnbouw startte. De echte doorbraak nam echter pas diverse decennia later een aanvang. Zo vestigde Josephine Marlin Tychson pas in 1886 Tychson Cellars even ten noorden van St. Helena in de Napa Valley. Toen de wijngaarden al kort daarna werden getroffen door phylloxera, zag ze zich gedwongen het domein te verkopen. De Italiaanse immigrant Antonio Forni nam het over en noemde het Lombarda Cellars, maar kon het evenmin tot echte bloei laten komen, hij onder druk van de drooglegging. De beperkte productie van ‘sacramentswijn’ voor de Katholieke kerk kon het bedrijf niet volledig dragen en noopte hem zijn bedrijf en wijngaarden in 1939 (ook het jaar dat Josephine Marlin Tychson kwam te overlijden) te verkopen aan een drietal projectontwikkelaars; Charles Freeman, Mark Foster en Abbey Ahern. Zij noemden het bedrijf Freemark Abbey Winery en wisten er verschillende wijnen te maken tot ze de productie in 1959 staakten. Pas in 1966 werd het bedrijf opnieuw tot leven gewekt, even ingeblazen, deze keer door zeven zakenlieden onder leiding van Charles “Chuck” Carpy. Ze gingen voortvarend van start, hetgeen o.a. resulteerde in een eerste Cabernet Sauvignon in 1967.
De kwaliteit van de wijnen bleef niet onopgemerkt en initiatiefnemer Steven Spurrier nam alleen van Freemark Abbey twee wijnen op in de selectie van zijn ‘Judgement of Paris-proeverij’. In 2006 nam Jackson Family Wines het domein over en worden er nieuwe hoofdtukken toegevoegd aan de rijke geschiedenis van Freemark Abbey.

Druiven en hun terroir
Cabernet sauvignon en chardonnay spelen nog altijd een hoofdrol in het assortiment, maar hebben in de loop van de tijd gezelschap gekregen van merlot, malbec, cabernet franc, petit verdot, syrah, viognier en sauvignon blanc. Misschien wel belangrijker nog is de erkenning van de variatie aan terroir. Freemark Abbey was één van de eerste die ‘single vineyards’ onderscheidde en als zodanig op de markt bracht. Zo hebben de wijnen van Bosché en Sycamore een uitstekende reputatie, niet in de laatste plaats dankzij het werk van wijnmaker Ted Edwards die tussen 1985 en 2020 tekende voor talloze uitmuntende wijnen. Hij heeft zijn werkzaamheden kortgeleden overgedragen aan Kristy Melton, maar is nog altijd verbonden aan Freemark Abbey, nu als Winemaker Emeritus.

Geproefd:

Freemark Abbey, Chardonnay, Napa AVA, Californië, 2019
Druiven uit Ahmann-wijngaard, Carneros Rancho Sarco Keyes Vineyard, Howell Mountain Huichica Vineyard en Carneros. Gisting in RVS, rijping sur lie van 10 maanden, 87% in barriques Frans eiken (40% nieuw).
Rijk gestructureerd en vettig, maar met de juiste zuren voor een goede balans. In zowel geur als smaak nuances van gekonfijte tropische en exotische vruchten, wat karamel, honing en vanille; saprijk en breed met een schone afdronk.
Particuliere prijs: € 37,95
(https://www.wijnkring.nl/freemark-abbey-napa-valley-chardonnay)

Freemark Abbey, Cabernet Sauvignon, Napa AVA, Californië, 2015
Druiven uit Oakville Reach, Oakville Keyes, Howell Mountain Stagecoach Vineyard, Atlas Peak Bosché Vineyard en Rutherford Sycamore Vineyard. Gisting in RVS, lagering van 9 maanden in barriques Frans eiken.
Een fraaie, machtige Californische cabernet; heel kenmerkend door massa’s rijp donker fruit (bramen en blauwe bessen), veel concentraat, een subtiel zoetje en milde zuren; in de afdronk wederom zoete accenten, ook van het hout dat voor impressies van tabak en zoethout zorgt; blijft lang nagalmen.
Particuliere prijs: € 62,95
(https://www.wijnkring.nl/freemark-abbey-napa-valley-cabernet-sauvignon)

Deel dit bericht:

Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn

Haras de Pirque

HARAS DE PIRQUE

Antinori in Chili.

Met ruim 635 jaar ervaring hoef je de Italiaanse familie Antinori niet meer te vertellen hoe je een wijnbedrijf moet runnen. Desalniettemin kent de organisatie net als elke onderneming haar uitdagingen, inclusief de noodzaak om zich voor te bereiden op de toekomst. Consolidatie is daarbij een woord dat niet gebruikt wordt door de Antinori’s; liever richten ze zich op beter, meer en groter.

Antinori
Het assortiment met Italiaanse wijnen van Antinori is indrukwekkend, met domeinen in o.a. Toscane (daar waar het allemaal begon), Piëmonte, Umbrië en Apulië, maar wat ze buiten Italië presteren, verdient eveneens veel respect. Zo produceren ze momenteel wijnen in de Verenigde Staten (Washington en Californië), Hongarije, Roemenië, Malta en….. Chili.

Haras de Pirque
In 2002 maakten ze kennis met Haras de Pirque in de Chileense Maipo Valley (zo’n 30 km te zuiden van Santiago) en maakten er al snel een eerste wijn, de Albis. Aan de wieg van deze wijn (en vele andere) staat Renzo Cotarella, niet alleen hoofd wijnmaker van Antinori, maar sinds 2005 ook de CEO. Hij staat het lokale team bij met zijn ruime kennis en ervaring om er een reeks fraaie Chileense wijnen te maken met een Antinori-accent.

Biologisch
Haras de Pirque telt 600 hectare, waarvan 20% in gebruik is voor wijnbouw en de meeste wijnstokken al in 1992 werden aangeplant. Aan de voet van de Cordillera de Los Andes staan sinds die tijd voornamelijk cabernet sauvignon, carménère, chardonnay en sauvignon blanc. De naam van het domein verwijst naar de nabijgelegen stoeterij, waar al sinds 1892 volbloeden wordt gefokt. Ook de bouw van de wijnkelder en kantoren in een hoefvorm is een eerbetoon aan deze oudste fokkerij in Chili. De ‘cantina’ is op een heuvel gebouwd om optimaal gebruik te maken van de zwaartekracht, waarbij duurzame technieken zijn geïntegreerd en biologische praktijken sinds 2016 resulteren in biologisch gecertificeerde wijnen.

Respect
De dagelijkse gang van zaken is in handen van wijnmaker Cecilia Guzman Arriagada en zoals elke wijnmaker ter wereld wil ze dat het respect voor haar medewerkers en terroir terug te proeven zijn in de wijnen. Of dit alleen maar bij woorden blijft, mocht ik proefondervindelijk vaststellen. Importeur Wine & Spirits voorzag me van de nodige proefflessen die ik uiteraard met veel plezier ontving en met genoegen op een positief kritische wijze proefde.

Commercieel
Om maar meteen met de deur in huis te vallen: de wijnen zijn zonder enige twijfel keurig. Goed gemaakt, Chileens met een mondiaal accent in de commerciële stijl die alle wijnen van Antinori kenmerkt. Commercieel klinkt misschien goedkoop, maar dat zijn de wijnen in kwalitatief opzicht beslist niet. In dit geval betekent commercieel vooral zeer goed gemaakt en vormgegeven naar het palet van veel wijnliefhebbers over de hele wereld. Breed inzetbaar en aantrekkelijk voor een zeer grote groep consumenten dus, die er uitgebreid van kunnen genieten, al dan niet in combinatie met een mooi menu in de horeca of thuis.

Betrouwbaar
Ik ken de familie Antinori al heel lang (Albiera Antinori was één van de speciale gasten op mijn 25-jarig jubileum) en ben diep onder de indruk van hetgeen ze wereldwijd betekenen. Er zijn maar weinig families die zoveel hebben toegevoegd aan de internationale wijnwereld als de Antinori’s. Wat mij betreft passen de Chileense wijnen perfect in hun portfolio, niet alleen qua stijl, maar ook in kwalitatief opzicht. Antinori bedient de wijnwereld met een breed assortiment zeer betrouwbare wijnen, velen zeer betaalbaar, sommigen in hogere prijsregionen. De wijnen van Haras de Pirque bedienen verschillende doelgroepen, want een deel van de wijnen is zeer toegankelijk en aangenaam geprijsd, andere bezitten meer inhoud en lengte en vragen een iets grotere investering. Al met al bieden alle wijnen een prima prijs-kwaliteit verhouding en bieden ze veel proefgenot.

Albaclara, Sauvignon Blanc, Leyda Valley, 2020
De naam verwijst naar de zonsopgang die druiven uit de regio Leyda al vroeg beroert. De vinificatie is recht-toe-recht-aan, in RVS met circa 2 weken ‘sur lie’ voor wat extra structuur. Het resultaat is een strakke, stuivende wijn met impressies van limoen en ook wat tropisch fruit; gelukkig niet te groen, want dat zou onrijp fruit betekenen. De wijn is aangenaam fris en heel gemakkelijk; technisch perfect met een gemiddelde structuur en lengte; breed inzetbaar en bedoeld om de fruitige aroma’s jong te genieten.
13,5%; prijsindicatie € 10,95

Chardonnay, Casablanca Valley, 2020
Geen verrassingen hier, maar een wijn die wel voldoet aan alle verwachtingen. Een universele chardonnay met voldoende fraîcheur ten opzichte van de (gedeeltelijke) vinificatie in hout. Evenwichtig en sappig met een goed smaakgehalte.
13,5%; prijsindicatie € 10,95

Reserva de Propiedad, Maipo Valley, 2018 (biologisch)
Een blend van cabernet sauvignon, carmenère en syrah met een opvoeding van 6-8 maanden in kleine houten vaatjes van Frans eiken. De aroma’s doen uiteraard vooral aan donker fruit denken, aangevuld met tonen van chocolade, tabak en verse tuinkruiden. De tanninestructuur is zacht, de zuren voldoende aanwezig voor een makkelijke, elegantere stijl wijn die velen zal bekoren.     
13%; prijsindicatie € 10,95

Hussonet, Cabernet Sauvignon, Gran Reserva, Maipo Valley, 2018 (biologisch)
85% Cabernet sauvignon, aangevuld met 11% carmenère en 4% merlot en een lagering van 12 maanden in barriques van Frans eiken en een zelfde periode in fles. Vernoemd naar één van de beroemdste hengsten van de fokkerij. De wijn is een klassieke Chileense cabernet met rijp donker fruit en wat extra aroma’s en vulling van de carmenère en merlot met accenten van tabak en koffie van de houtrijping. Toegankelijk, breed en vullend met de juiste balans; een glas dat velen ‘lekker’ zullen vinden en is dat niet (doorgaans) de bedoeling van wijn?
14%; prijsindicatie € 15,95

Galantas, Cabernet Franc, Gran Reserva, Maipo Valley, 2018 (biologisch)
Hier een hoofdrol voor 85% cabernet franc, ondersteund door 15% carmenère, separaat vergist en 14 maanden gelagerd in nieuwe barriques van Franse eiken. Dat de cabernet franc ook in Chili goede resultaten geeft, mag geen verrassing worden genoemd. Het klimaat is er voorbeeldig en onrijpe tonen zijn er vrijwel onbekend tenzij iemand echt niet begrijpt hoe je druiven moet telen. Cabernet wint wereldwijd aan populariteit omdat de klimaatverandering deze druif eerder helpt dan geweld aandoet. De wijn barst van het rijpe fruit, heeft een stevige structuur met veel sap en lengte en een warme gloed inde afdronk; sappig met een goede balans tussen rijp fruit, voldoende zuren en decent houtgebruik. Een zeer goed gemaakte, serieuze wijn waarmee je iedereen op aangename wijze kunt verrassen.
14,5%; prijsindicatie € 27,95

Albis, Maipo Valley, 2016
Selectie van 81% cabernet sauvignon en 19% carmenère uit de oudste wijngaarden met een langere weking (circa 20 dagen) en lagering van 18 maanden in barriques van Frans eiken. Een belangrijke wijn met een rijke structuur, weelderig zonder wulps te worden, veel rondeur met een overduidelijk Chileens accent door veel rijp fruit en rijpe tanninestructuur en een perfect balans met de levendige zuren. Complexe aroma’s doen aan zowel rijp donker fruit denken als aan koffie, cacao, tabak en laurierdrop. Een wijn met lengte en inhoud; een raspaard.  
14%; prijsindicatie € 47,95

De wijnen van Antinori worden in Nederland vertegenwoordigd door Wine & Spirits en zijn breed verkrijgbaar in zowel de horeca als de detailhandel, o.a. in de diverse winkels van Gastrovino.

Deel dit bericht:

Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn