Fred Nijhuis

Your favorite Dutch wine writer

Massagekaarsen en olijfolie; een valentijn als geen ander.

Massagekaarsen en olijfolie; een valentijn als geen ander.

De dag waarop een ieder zijn/haar liefde voor een ander kenbaar probeert te maken, stond voor mij plots in het teken van de demonstrerende olijfolieboeren, de tegenvallende oogst en het besef dat ik mijzelf wellicht binnenkort niet meer uit relatieproblemen kan redden door simpelweg (olijf)olie op de golven te gieten.

Terwijl het lentelicht een poging deed om mij met haar liefdevolle stralen op valentijnsochtend wakker te maken, zocht ik mijn toeverlaat in een slaapmasker om het opstaan uit te stellen. Ook ik mag namelijk op deze dag verwend worden met allerlei vormen van luxe, ditmaal in de vorm van een luie ochtend. Het masker, ondanks uitgerust met schattige oortjes, kon echter niet voorkomen dat het ochtendnieuws mij klaarwakker schrok.

Groen goud in het geding
De Olive Oil Times rapporteerde medio januari dat, verwijzend naar de laatste cijfers van de Europese Commissie, verwacht wordt dat de aankomende olijfolie oogst in Italië dermate gaat tegenvallen dat zij minder dan de helft (43%) van het volume kunnen produceren dan in het vorige jaar. De schuld van deze slechte oogst wordt gegeven aan de hevige regenvallen, de genadeloze perioden van vorst in de lente en de steeds verder verspreidende bacterie, Xylella, die het de agrariërs niet makkelijk maakt.

Het nieuws, inmiddels al bijna een maand bekend, dringt echter pas door in de Nederlandse pers wanneer een demonstratie plaatsvind in Rome. De ogen van de maatschappij zijn voor enkele momenten toegespitst op deze boeren die de angst uiten dat zij hun onderneming verliezen die al generaties lang in het bezit van de familie zijn. Zij verliezen niet enkel hun inkomen voor dit jaar en voorzien een significante negatieve impact op de Italiaanse economie, iedere olijf is met liefde verzorgd; er is ook emotionele schade.

Onzekere tijden
De wereldwijde productie zal naar verwachting echter minimaal afnemen vanwege de goede oogsten in andere befaamde olijfolie landen als Amerika, Spanje en Marokko. Ondanks dat een procentuele daling in productiecapaciteit van 57% in een land als Italië mij als finance-student mijn nachtrust doet ontnemen, lijkt een land als Spanje dit jaar juist van alle klimaatverandering te profiteren en verwachten zij een stijging van circa 25%.

Spanje, specifiek de Jaén provincie, heeft in december genoten van een onverwacht gunstige oogst en zag hun productie naar bijna 680,000 liter groeien, bijna 40% van de totale productie in Spanje. Wellicht een mooi lichtpuntje aan het einde van hun jaar, maar ook zij hadden dezelfde angst in november toen de slechte weersomstandigheden hen onzekere tijden brachten.

Een vertegenwoordigingsorgaan van de Italiaanse agrariërs, Coldiretti, meldde daarnaast dat er gevreesd wordt voor een “valse start” waarbij de gewassen, bomen en planten, verleid worden hun winterslaap te beëindigen en weer tot leven te komen, met alle gevaren van dien. De vrees wordt hiermee uitgebreid dat niet alleen de geliefde olijfolieboeren alweer een slecht oogstjaar kunnen verwachten, maar tevens dat de productie van alle huizen, olie of wijn, dit jaar tegen kan vallen – net als in 2014.

De verborgen pareltjes
Het is nog onduidelijk of deze ontwikkelingen effect zullen hebben op de Nederlandse markt, zowel qua prijs van olijfolie als de beschikbaarheid ervan. De kleine marges waarmee producenten van bulk-wijn werken, kunnen er bijvoorbeeld voor zorgen dat de consumenten een hogere prijs moeten gaan betalen voor een lagere kwaliteit wijn. Voor nu is enkel te stellen dat het ook ditmaal een ingewikkeld, doch interessant jaar dreigt te gaan worden; de boeren zullen een beroep moeten doen op hun innovatieve, creatieve vaardigheden en basale overlevingskunsten. 

In het verleden hebben slechte oogstjaren namelijk vaker tot unieke pareltjes in de wijnsector geleid, dus ondanks dat er wellicht minder geproduceerd wordt dit jaar, blijf ik mijn hoop houden dat we over een paar jaar nieuwe klassiekers aan de kelder toegevoegd kunnen worden. Eén ding is echter zeker: soms ontstaat een product uit pure liefde, ook in een ‘slecht’ oogstjaar. Dan blijkt na verloop van tijd dat het toch nog iets is dat niet eens zo slecht is; een wijn uit 1994 bijvoorbeeld of ikzelf (ook uit 1994), tenminste, als ik mijn valentijn mag geloven.

Deel dit bericht:

Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn

CONCOURS LE VIN EN DIRECT: tweede editie ‘Nederlands kampioenschap blindproeven’ een feit.

CONCOURS LE VIN EN DIRECT: tweede editie ‘Nederlands kampioenschap blindproeven’ een feit.

Het ‘Nederlands kampioenschap blindproeven’ beleeft in 2019 haar tweede editie onder de naam CONCOURS LE VIN EN DIRECT. Dit werd zojuist bevestigd door Fred Nijhuis, eigenaar van Nijhuis Consultancy & Services (NCS), verantwoordelijk voor de organisatie van dit nieuwe fenomeen op de Nederlandse wijnagenda.

Premium partner
Le Vin en direct uit Delden, zal tot en met 2023 als premium partner van het evenement optreden en tevens de hoofdprijs voor haar rekening nemen. Het NK blindproeven wordt met ingang van 2019 gepresenteerd onder de naam CONCOURS LE VIN EN DIRECT, met Nijhuis Consultancy & Services als organisator en ‘de strijd om de Nijhuis wisseltrofee’, als aanvullende titel.

Supporting partners
Conferentiehotel Kontakt der Kontinenten in Soesterberg is eveneens een nieuwe- en minstens zo belangrijke- partner. Als toplocatie staat zij garant voor de ambiance én service die volledig aansluiten op de essentie van het NK. Door meerjarige afspraken met de partners krijgt het NK blindproeven de komende jaren een vaste plaats én moment op de Nederlandse proefagenda: telkens op de laatste zondag van mei. Fotostudio Ingrid Driessen heeft wederom haar medewerking aan het NK bevestigd en zal tijdens de volgende edities de fotoreportages voor haar rekening nemen. Daarnaast borgen ook diverse andere partners de continuïteit van toekomstige edities. Acqua Toscana San Felice bijvoorbeeld, dat de komende jaren het water tijdens het NK zal verzorgen.

Essentie NK
De 2e editie van NK blindproeven vindt plaats op zondag 26 mei 2019 en zal worden omlijst met verschillende aanvullende activiteiten. Nijhuis benadrukt dat het NK niet alleen een uiterst sportieve krachtmeting met een bijzondere mix van plezier, kennis en kunde is. Het is tevens de officiële selectie van het team dat Nederland zal vertegenwoordigen tijdens het WK in Frankrijk, een initiatief van het gerenommeerde wijnmagazine La Revue du vin de France (RVF). NCS en haar partners stellen professionele én particuliere wijnkenners uit Nederland in staat om zich via het NK te kwalificeren voor deelname aan het WK in Frankrijk, dat op 11 en 12 oktober 2019 zal plaatsvinden in Château de Chambord, één van de mooiste en grootste kastelen in Frankrijk.

Le Vin en direct
Le Vin en direct uit Delden is importeur van enkele van de meest gerenommeerde wijnhuizen ter wereld en verzorgt o.a. de distributie in Nederland van Poggio di Sotto, Grattamacco, Franz Hirtzberger, Georges Vernay, Romano Dal Forno, Masseto, Pingus, Vega Sicilia en Domaine de la Romanée-Conti. Henk Maas, eigenaar van Le Vin en direct, vierde in 2018 het 25-jarig bestaan van het door hem opgerichte bedrijf met een reeks uiterst exclusieve proeverijen. De meerjarige samenwerking met NCS toont aan dat Le Vin en direct ook de komende jaren zeer actief zal blijven op het gebied van evenementen die bijdragen aan de toename van wijnkennis, -ervaring en -beleving in Nederland.

Kontakt der Kontinenten
René Giel, directeur van Conferentiehotel Kontakt der Kontinenten, is minstens zo enthousiast, zeker gezien de overeenkomsten van de niet-commerciële doelstellingen van het NK blindproeven en de ideologie achter deze bijzondere ontmoetingsplaats.

Inschrijvingen
Teams kunnen zich vanaf nu online inschrijven via: 

Voor meer informatie kan er contact opgenomen worden met Fred Nijhuis, fred@fred-nijhuis.nl

Deel dit bericht:

Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn

Verbunt Verlinden

Verbunt Verlinden

Met een grootse onthulling maakte voormalige Verbunt Wijnkopers en Verlinden Drink & Discover op zondag 9 september tijdens hun najaarsproeverij hun samenwerking en nieuwe identiteit bekend: Verbunt Verlinden.
Eventuele vermelding van auteursrechten

Met de herfst in aankomst is de tijd van kastanjes rapen, paddenstoelen verzamelen en najaarsproeverijen weer aangebroken. Wijnimporteur Verbunt Verlinden combineerde deze drie heerlijkheden op zondag 9 september op hun tweede halfjaarlijkse proeverij waarin zij haar publiek en partners kennis lieten maken met hun assortiment, medewerkers en plannen voor de toekomst, alles onder het genot van een goed glas wijn en informatief gesprek.

Najaarsproeverij
Het tweedaagse evenement, ditmaal georganiseerd op landgoed Heerlijkheid Mariënwaerd te Beesd, stond in het teken van kennismaking met hun 415 verschillende wijnen en nieuwste leveranciers, met als hoogtepunt de onthulling van het nieuwe logo en een officiële start van de nieuwe handelsnaam: Verbunt Verlinden. Een stipte bekendmaking om twaalf uur deed de zaal het glas heffen op de – zelf aangeprezen – grote onthulling, waarna men van diverse workshops, eetgelegenheden en wijnhuizen kon genieten.

De overname van Verlinden Drink & Discover door Verbunt Wijnkopers, zorgde voor de nodige beweging in het assortiment, waarin de champagnehuizen Ayala en Bollinger nu een prominente plaats innemen. In de zaal stonden ze dan ook letterlijk en figuurlijk centraal en in het proefboek prijkten ze op de eerste pagina. Met een sprankelend enthousiasme vertegenwoordigen de twee huizen zowel de klassieke stijl van champagnes als een moderne – en iets toegankelijkere – lijn.

Bollinger
Dit historische wijnhuis staat primair bekend staat om zijn kenmerkende, karakteristieke stijl en uitstraling, maar ook om de nauwe ver”bond”tenis met de niet nader te noemen Britse geheim agent. Zoals de betreffende actiefilms een breed publiek bedienen, zorgt de Special Cuvée Brut van Bollinger als alleszins betaalbare en toegankelijke champagne wereldwijd voor het drinkplezier van vele liefhebbers. De meest authentieke champagne uit de lijn van zes, de Bollinger R.D. Extra Brut 2004, was vanzelfsprekend ook aanwezig en werd door weinige afgeslagen. In de stijl, kwaliteit en prijs reflecteert de iconische waarde van het merk, uiteraard benadrukt door de luxe geschenkdoos.

Ayala
Het relatief kleine champagnehuis Ayala, met haar wortels in de streek rond Aÿ, heeft bij de entree van het evenement  vier champagnes voor de gasten klaar staan. Geprezen met Caroline Latrive als wijnmaker, geeft het wijnhuis champagnes met een elegante en zachte stijl, iets wat velen aanspreekt. De kwaliteit staat niet ter discussie en ook de prijsstelling is aangenaam zoals de Brut Majeur bewijst. In de Ayala Brut Nature weerspiegelt het verfijnde karakter van het wijnhuis en dat spreekt liefhebbers van meer natuurlijke, slanke en pure champagnes aan. De fraaie Ayala Cuvée Perle d’Ayala Brut 2006, is niet de goedkoopste wijn uit het assortiment, maar wel een champagne met, zoals altijd, de finesse van het wijnhuis en een surplus aan complexiteit.

Ambities
Verbunt Verlinden leidt het najaarsseizoen in en zet de toon voor toekomstige proeverijen; een natuurlijke omgeving, een overvloed aan wijnen en bijzondere aandacht voor recente acquisities. 

Met een toast op de overname en de onthulling van een nieuw logo, laat het reeds gefuseerde wijnbedrijf zien dat ze vol vertrouwen, plezier én ambitie uitkijken naar een toekomst waarin de wijnhuizen Bollinger en Ayala ongetwijfeld een belangrijke rol zullen spelen.

Deel dit bericht:

Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn

Terugblik: Nederlands Kampioensteam blindproeven

Terugblik: Nederlands kampioensteam Blindproeven

Terwijl een hittegolf de temperatuur naar ongekende hoogtes brengt, blikken wij terug naar een ander moment dat ons hart doet verwarmen: de Wijnacademie proefcompetitie en haar winnaars.
Foto: Ingrid Driesen

Precies twee maanden nadat in Scheveningen 18 teams met elkaar de strijd aangingen voor een plek op het Wereldkampioenschap Blindproeven in Frankrijk en de felbegeerde Nijhuis wisseltroffee, kijken we hoe het staat met onze winnaars en hun ‘road to glory’.

Het team NWH (Neerlands Wijnhuis), bestaande uit de proevers Guus Schuijt, Hans Meijs, David van Steenderen, Karin Muires, en hun coach Sjaak van de Graaf, won in het Kurhaus te Scheveningen met een indrukwekkende score van 109 punten en verzekerde zich van een plek aan de tafels van het aankomende WK Blindproeven in oktober. 

Het geheim tot succes
Zij die de Nederlandse trots mogen hooghouden hebben echter niet zomaar ‘op goed geluk’ meegedaan en  gewonnen. In een poging om hun geheimen te ontrafelen en erachter te komen waarom juist dit team zo goed heeft gepresteerd, geven wij een unieke kijk in het bestaan van team NWH en hun succes. 

Volgens proever Hans Meijs is het succes te danken aan de individuele talenten van de teamleden. “Iedereen beheerst de basis zeer goed en beschikt daarnaast over specifieke specialiteiten. Doordat iedereen in de eerste paar minuten zelfstandig en systematisch te werk gaat, alles noteert en handelt naar hun instinct, krijg je een uniek team dat gezamenlijk een zeer goede kans maakt op de juiste beoordeling van de wijnen.”

Een combinatie van passie en structuur
Het resultaat mag er dan ook zijn. Ondanks het feit dat het team elkaar voor de competitie maar enkele keren had ontmoet en had geoefend, hadden zij al bij de eerste ontmoeting de benodigde ‘klik’. Daarnaast hanteerden ze een systeem dat vertrouwen  gaf. Bij het proeven van iedere wijn maakte de teamleden eerst bij zichzelf de balans op en noteerden ze alle relevante  kenmerken. Na een paar minuten overlegde het team, vergeleken ze hun notities, besproken de bevindingen en gaven ze aan wat hun intuïtie hen vertelde. Waar overeenstemming was, werd ook direct een akkoord gevonden. Indien er geen consensus bestond over een streek, huis of jaar, dan werd er eerst overlegd om het discussiepunt vervolgens even terzijde te schuiven.

De rol van de coach was op deze momenten dan ook meer dan zichtbaar. Sjaak van de Graaf gebruikte zijn kalmte om het team op deze momenten te inspireren om te zoeken naar compromissen en overeenstemming; vele wegen leiden immers naar Rome. Was er een meningsverschil over een specifiek onderdeel, dan werden de andere eigenschappen eerst vastgesteld. “Omdat iedereen veel had opgeschreven, waren er veel punten die overeenkwamen. Daarna was het een kwestie van afstrepen, totdat je het goede antwoord hebt.”

Individueel, maar dan in teamverband
De unieke samenstelling van het team heeft beslist geholpen, geeft Hans toe. David van Steenderen kent heel veel wijnen van heel veel importeurs en hij kon daardoor diverse wijnen snel herkennen of eigenschappen herleiden. Karin Muires liet haar talent spreken door te excelleren bij de zoete wijnen en de kritische blik van Guus Schuijt was van grote waarde bij allerlei andere onderdelen. Zijn toegevoegde waarde kwam vooral naar voren bij de klassieke wijnen, stelde Hans. “Ik ben dag in, dag uit met klassiekers bezig en  na verloop van tijd leer je deze wijnen steeds te begrijpen en herkennen.”

Het team is sinds het veroveren van de titel (en de Nijhuis wisseltrofee) al weer een aantal keren bijeengekomen. Hun tactiek voor het aankomende wereldkampioenschap zal dan ook niet veel veranderen, maar het oefenen in teamverband zal wel beslist toenemen. Tenminste, zodra de leden weer teruggekeerd zijn van vakantie. Binnenkort zullen ze weer achter hun glazen te vinden zijn.

Wij wensen ze in ieder geval veel succes toe in de aankomende periode en kijken ernaar uit om hun reis naar het wereldkampioen via Facebook en deze site te volgen.

Deel dit bericht:

Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn