Fred Nijhuis

Your favorite Dutch wine writer

Sicilia en Primeur

Sicilia en Primeur

Van 6 tot 10 mei 2019 vond de zestiende editie van Sicilia en Primeur plaats en dat stelde NCS in de gelegenheid de diversiteit van het landschap en de wijnen verder te ontdekken en te ervaren waarom Siciliaanse wijnen steeds vaker de wijnkelders van professionals en particuliere liefhebbers vullen.

Op uitnodiging van Cassovini Sicilia verkende NCS Sicilië tijdens een enerverende tour met bezoeken aan wijndomeinen in zowel de binnenlanden als langs de kust. In het oosten, westen en zuiden zagen en voelden we de verschillende microklimaten en bezochten we wijnhuizen die de enorme verschillen tot uitdrukking brengen in intrigerende wijnen.

Eenmaal terug van weer een boeiend avontuur, blijft vooral één gevoel duidelijk hangen: de verankering van ‘campanilismo’ in de Siciliaanse cultuur. Het definieert de devotie van de eigen regio, de eigen gemeente of zelfs een klein deel ervan. Het is een fenomeen waarbij de inwoners letterlijk niet verder kijken dan hun eigen kerktoren en de zeer lokale gewoonten elke streek, elke dorp, elk stadsdeel en hun bewoners, een unieke identiteit geeft.

Die eigen tradities maken dat er niet of nauwelijks sprake is van een algemene standaard voor ‘de Siciliaanse keuken’ en evenmin voor ‘the Sicilian way of wine making’. Sicilië wordt juist gekenmerkt door grote lokale verschillen die de Siciliaanse wijncultuur eigenlijk alleen maar interessanter maken.

Feudo Montoni
Onze reis begint bij Feudo Montoni, een wijnhuis waar passie, traditie en duurzaamheid zijn verankerd in de filosofie, het leven en de wijnen van Fabio Sireci.

In de negentiende eeuw kocht zijn familie land in de provincie Agrigento, vanwege de biodiversiteit en inheemse druiven als de Catarrato, Perricone en Nero d’Avola. Met grote trots verklaarde hij dat de wijnstokken allemaal het “Montoni DNA” bezitten en geënt zijn op de originele onderstokken, een combinatie die voor een puur Siciliaans druivenras zorgt. De druiven groeien op aparte kavels die gescheiden worden door ‘onkruid’ soort dat enkel op dit gedeelte van het eiland groeit. ‘De natuur is een onderdeel van ons land, ons bestaan. De natuur heeft bepaald dat de begroeiing hier een specifieke functie heeft. Wie zijn wij om dat niet te respecteren en te gebruiken?’. Deze filosofie is direct zichtbaar op het land en in de wijngaard waar de begroeiing kniehoog staat.

Om te voorkomen dat er teveel wildgroei is tussen de wijnstokken, neemt Montoni alleen werknemers uit omliggende dorpen in dienst die de wijngaard en haar druiven kennen en begrijpen. Enten, snoeien, maaien en oogsten geschiedt handmatig en is erg arbeidsintensief. Gedurende het gehele groeiseizoen inspecteren mensen dagelijk de wijngaarden en geven ze de aandacht die te nodig hebben en verdienen. Het respect dat het wijnhuis voor haar geschiedenis heeft, komt ook tot uitdrukking in de namen van de wijnen. De Nero d’Avola Vrucara heeft haar naam bijvoorbeeld gekregen van het groen dat spontaan rondom de wijngaard groeit, in Sicilië bekend als “Vruca”. De Perricone del Core ontleent haar naam aan wat de boeren van Montoni dat gedeelte van de wijngaard noemen, het hart.

De negen wijnen van Feudo Montoni – rood, wit (droog en zoet) en rosé – zijn allen biologisch, primair dankzij het gunstige, droge klimaat op Sicilië waar schimmel zelden (grote) problemen geeft.

Tasca d’Almerita – Regaleali
Het wijnhuis, centraal gelegen in het Sclafani Bagni landschap, kan het beste worden omgeschreven als een familieonderneming dat profteert van de ‘best practices’ van acht generaties wijnmakers. Alberto Tasca leiddde het wijnhuis de moderne tijd in en vormde de visie gebaseerd op kwaliteit en  duurzaamheid. Dat resulteerde o.a. in eigen bassins voor irrigatie, een jaarlijks sociaal verantwoordingsrapport en een nieuw geïntroduceerd beleid waardoor single-use plastics niet meer worden gebruikt. Voor Alberto zijn ook daarbij ook details belangrijk, zoals het gebruik van duurzame haarnetjes voor het personeel in de productieruimten.

De wijngaarden in de vallei (op 450-900 meter hoogte) genieten van een bijna perfecte omgeving. De temperatuur is er constant en de altijd aanwezige stroom van frisse wind geeft de planten, in combinatie met het ontbreken van zware neerslag, een natuurlijke, gezonde habitat. In de ecologisch verantwoorde bedrijfsvoering combineert  Tasca d’Almerita – Regaleali moderne praktijken met oude filosofieën, wat resulteert in een stijl die zowel modern als klassiek te noemen is.

Feudo Principi di Butera
Profiterend van het gunstig micro-klimaat van zuidelijk Sicilië, laat Principi di Butera hun druiven genieten van voldoende zon en warmte, waarbij de wind van zee de nodige verkoeling geeft. 

Het wijnhuis is sinds 1997 opgenomen in Zonin familie en zij hebben als doel de Siciliaanse ziel in de wijnen tot uitdrukking  te laten komen. Met een focus op het midden segment van de consumenten markt tracht Feudo Principi di Butera, met haar ruim 320 hectaren, met hun variaties op onder andere Grillo, Insolia en Nero d’Avola de gemiddelde persoon te laten ervaren wat Sicilië kan bieden.

CVA Canicatti
In 1969 bracht deze organisatie de passie van 300 wijnboeren samen in één groot, ambitieus project om de globale markt te veroveren. Met in totaal meer dan 900 hectaren aan wijngaarden, produceert het bedrijf verschillende wijnen met een focus op het middensegment van de markt. Ze maken vooral duidelijk te begrijpen wijnen met als primair doel: genieten! ‘Het middensegment vraagt om wijnen met meer complexiteit dan de goedkoopste uit de  supermarkt, maar die prijstechnisch nog altijd aantrekkelijk zijn. Wij hebben ons daarom gespecialiseerd in kwaliteitswijnen met een optimale prijs-kwaliteit verhouding.’

CVA Canicatti richt zich voornamelijk op wijnen van druivenrassen als de Nero d’Avola, Grillo en Catarratto. Bekend zijn ze o.a. door hun Diodoros, een wijn geproduceerd aan de voet van de Juno tempel in de Vallei der Tempels, daar waar inderdaad veel tempels te vinden zijn…

Sicilia en Premier
De tendens om de capaciteiten van de eigen druivenrassen in te zetten om de algehele kwaliteit van Siciliaanse wijnen te verbeteren, is bij vrijwel alle wijnhuizen duidelijk merkbaar. Het laat zien op welke wijze ze het enorme potentieeel van Sicilië willen benadrukken. Ze worden daarbij geholpen door een buitengewoon gunstig klimaat, dat tevens volop mogelijkheden biedt om te experimenteren met biologische bedrijfsvoering. Ook in dit opzicht inspireert Sicilie diverse andere wijnstreken in en buiten Italie.

Sicilia en Premier benadrukte weer eens dat een wijncultuur die zich voorheen voornamelijk richtte op de productie van anonieme bulkwijn, ook in staat is om de individuele kracht van haar inheemse druivenrassen tot uiting te laten komen in kwaliteitswijnen met een unieke identiteit.

Deel dit bericht:

Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn

Massagekaarsen en olijfolie; een valentijn als geen ander.

Massagekaarsen en olijfolie; een valentijn als geen ander.

De dag waarop een ieder zijn/haar liefde voor een ander kenbaar probeert te maken, stond voor mij plots in het teken van de demonstrerende olijfolieboeren, de tegenvallende oogst en het besef dat ik mijzelf wellicht binnenkort niet meer uit relatieproblemen kan redden door simpelweg (olijf)olie op de golven te gieten.

Terwijl het lentelicht een poging deed om mij met haar liefdevolle stralen op valentijnsochtend wakker te maken, zocht ik mijn toeverlaat in een slaapmasker om het opstaan uit te stellen. Ook ik mag namelijk op deze dag verwend worden met allerlei vormen van luxe, ditmaal in de vorm van een luie ochtend. Het masker, ondanks uitgerust met schattige oortjes, kon echter niet voorkomen dat het ochtendnieuws mij klaarwakker schrok.

Groen goud in het geding
De Olive Oil Times rapporteerde medio januari dat, verwijzend naar de laatste cijfers van de Europese Commissie, verwacht wordt dat de aankomende olijfolie oogst in Italië dermate gaat tegenvallen dat zij minder dan de helft (43%) van het volume kunnen produceren dan in het vorige jaar. De schuld van deze slechte oogst wordt gegeven aan de hevige regenvallen, de genadeloze perioden van vorst in de lente en de steeds verder verspreidende bacterie, Xylella, die het de agrariërs niet makkelijk maakt.

Het nieuws, inmiddels al bijna een maand bekend, dringt echter pas door in de Nederlandse pers wanneer een demonstratie plaatsvind in Rome. De ogen van de maatschappij zijn voor enkele momenten toegespitst op deze boeren die de angst uiten dat zij hun onderneming verliezen die al generaties lang in het bezit van de familie zijn. Zij verliezen niet enkel hun inkomen voor dit jaar en voorzien een significante negatieve impact op de Italiaanse economie, iedere olijf is met liefde verzorgd; er is ook emotionele schade.

Onzekere tijden
De wereldwijde productie zal naar verwachting echter minimaal afnemen vanwege de goede oogsten in andere befaamde olijfolie landen als Amerika, Spanje en Marokko. Ondanks dat een procentuele daling in productiecapaciteit van 57% in een land als Italië mij als finance-student mijn nachtrust doet ontnemen, lijkt een land als Spanje dit jaar juist van alle klimaatverandering te profiteren en verwachten zij een stijging van circa 25%.

Spanje, specifiek de Jaén provincie, heeft in december genoten van een onverwacht gunstige oogst en zag hun productie naar bijna 680,000 liter groeien, bijna 40% van de totale productie in Spanje. Wellicht een mooi lichtpuntje aan het einde van hun jaar, maar ook zij hadden dezelfde angst in november toen de slechte weersomstandigheden hen onzekere tijden brachten.

Een vertegenwoordigingsorgaan van de Italiaanse agrariërs, Coldiretti, meldde daarnaast dat er gevreesd wordt voor een “valse start” waarbij de gewassen, bomen en planten, verleid worden hun winterslaap te beëindigen en weer tot leven te komen, met alle gevaren van dien. De vrees wordt hiermee uitgebreid dat niet alleen de geliefde olijfolieboeren alweer een slecht oogstjaar kunnen verwachten, maar tevens dat de productie van alle huizen, olie of wijn, dit jaar tegen kan vallen – net als in 2014.

De verborgen pareltjes
Het is nog onduidelijk of deze ontwikkelingen effect zullen hebben op de Nederlandse markt, zowel qua prijs van olijfolie als de beschikbaarheid ervan. De kleine marges waarmee producenten van bulk-wijn werken, kunnen er bijvoorbeeld voor zorgen dat de consumenten een hogere prijs moeten gaan betalen voor een lagere kwaliteit wijn. Voor nu is enkel te stellen dat het ook ditmaal een ingewikkeld, doch interessant jaar dreigt te gaan worden; de boeren zullen een beroep moeten doen op hun innovatieve, creatieve vaardigheden en basale overlevingskunsten. 

In het verleden hebben slechte oogstjaren namelijk vaker tot unieke pareltjes in de wijnsector geleid, dus ondanks dat er wellicht minder geproduceerd wordt dit jaar, blijf ik mijn hoop houden dat we over een paar jaar nieuwe klassiekers aan de kelder toegevoegd kunnen worden. Eén ding is echter zeker: soms ontstaat een product uit pure liefde, ook in een ‘slecht’ oogstjaar. Dan blijkt na verloop van tijd dat het toch nog iets is dat niet eens zo slecht is; een wijn uit 1994 bijvoorbeeld of ikzelf (ook uit 1994), tenminste, als ik mijn valentijn mag geloven.

Deel dit bericht:

Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn

CONCOURS LE VIN EN DIRECT: tweede editie ‘Nederlands kampioenschap blindproeven’ een feit.

CONCOURS LE VIN EN DIRECT: tweede editie ‘Nederlands kampioenschap blindproeven’ een feit.

Het ‘Nederlands kampioenschap blindproeven’ beleeft in 2019 haar tweede editie onder de naam CONCOURS LE VIN EN DIRECT. Dit werd zojuist bevestigd door Fred Nijhuis, eigenaar van Nijhuis Consultancy & Services (NCS), verantwoordelijk voor de organisatie van dit nieuwe fenomeen op de Nederlandse wijnagenda.

Premium partner
Le Vin en direct uit Delden, zal tot en met 2023 als premium partner van het evenement optreden en tevens de hoofdprijs voor haar rekening nemen. Het NK blindproeven wordt met ingang van 2019 gepresenteerd onder de naam CONCOURS LE VIN EN DIRECT, met Nijhuis Consultancy & Services als organisator en ‘de strijd om de Nijhuis wisseltrofee’, als aanvullende titel.

Supporting partners
Conferentiehotel Kontakt der Kontinenten in Soesterberg is eveneens een nieuwe- en minstens zo belangrijke- partner. Als toplocatie staat zij garant voor de ambiance én service die volledig aansluiten op de essentie van het NK. Door meerjarige afspraken met de partners krijgt het NK blindproeven de komende jaren een vaste plaats én moment op de Nederlandse proefagenda: telkens op de laatste zondag van mei. Fotostudio Ingrid Driessen heeft wederom haar medewerking aan het NK bevestigd en zal tijdens de volgende edities de fotoreportages voor haar rekening nemen. Daarnaast borgen ook diverse andere partners de continuïteit van toekomstige edities. Acqua Toscana San Felice bijvoorbeeld, dat de komende jaren het water tijdens het NK zal verzorgen.

Essentie NK
De 2e editie van NK blindproeven vindt plaats op zondag 26 mei 2019 en zal worden omlijst met verschillende aanvullende activiteiten. Nijhuis benadrukt dat het NK niet alleen een uiterst sportieve krachtmeting met een bijzondere mix van plezier, kennis en kunde is. Het is tevens de officiële selectie van het team dat Nederland zal vertegenwoordigen tijdens het WK in Frankrijk, een initiatief van het gerenommeerde wijnmagazine La Revue du vin de France (RVF). NCS en haar partners stellen professionele én particuliere wijnkenners uit Nederland in staat om zich via het NK te kwalificeren voor deelname aan het WK in Frankrijk, dat op 11 en 12 oktober 2019 zal plaatsvinden in Château de Chambord, één van de mooiste en grootste kastelen in Frankrijk.

Le Vin en direct
Le Vin en direct uit Delden is importeur van enkele van de meest gerenommeerde wijnhuizen ter wereld en verzorgt o.a. de distributie in Nederland van Poggio di Sotto, Grattamacco, Franz Hirtzberger, Georges Vernay, Romano Dal Forno, Masseto, Pingus, Vega Sicilia en Domaine de la Romanée-Conti. Henk Maas, eigenaar van Le Vin en direct, vierde in 2018 het 25-jarig bestaan van het door hem opgerichte bedrijf met een reeks uiterst exclusieve proeverijen. De meerjarige samenwerking met NCS toont aan dat Le Vin en direct ook de komende jaren zeer actief zal blijven op het gebied van evenementen die bijdragen aan de toename van wijnkennis, -ervaring en -beleving in Nederland.

Kontakt der Kontinenten
René Giel, directeur van Conferentiehotel Kontakt der Kontinenten, is minstens zo enthousiast, zeker gezien de overeenkomsten van de niet-commerciële doelstellingen van het NK blindproeven en de ideologie achter deze bijzondere ontmoetingsplaats.

Inschrijvingen
Teams kunnen zich vanaf nu online inschrijven via: 

Voor meer informatie kan er contact opgenomen worden met Fred Nijhuis, fred@fred-nijhuis.nl

Deel dit bericht:

Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn

Verbunt Verlinden

Verbunt Verlinden

Met een grootse onthulling maakte voormalige Verbunt Wijnkopers en Verlinden Drink & Discover op zondag 9 september tijdens hun najaarsproeverij hun samenwerking en nieuwe identiteit bekend: Verbunt Verlinden.
Eventuele vermelding van auteursrechten

Met de herfst in aankomst is de tijd van kastanjes rapen, paddenstoelen verzamelen en najaarsproeverijen weer aangebroken. Wijnimporteur Verbunt Verlinden combineerde deze drie heerlijkheden op zondag 9 september op hun tweede halfjaarlijkse proeverij waarin zij haar publiek en partners kennis lieten maken met hun assortiment, medewerkers en plannen voor de toekomst, alles onder het genot van een goed glas wijn en informatief gesprek.

Najaarsproeverij
Het tweedaagse evenement, ditmaal georganiseerd op landgoed Heerlijkheid Mariënwaerd te Beesd, stond in het teken van kennismaking met hun 415 verschillende wijnen en nieuwste leveranciers, met als hoogtepunt de onthulling van het nieuwe logo en een officiële start van de nieuwe handelsnaam: Verbunt Verlinden. Een stipte bekendmaking om twaalf uur deed de zaal het glas heffen op de – zelf aangeprezen – grote onthulling, waarna men van diverse workshops, eetgelegenheden en wijnhuizen kon genieten.

De overname van Verlinden Drink & Discover door Verbunt Wijnkopers, zorgde voor de nodige beweging in het assortiment, waarin de champagnehuizen Ayala en Bollinger nu een prominente plaats innemen. In de zaal stonden ze dan ook letterlijk en figuurlijk centraal en in het proefboek prijkten ze op de eerste pagina. Met een sprankelend enthousiasme vertegenwoordigen de twee huizen zowel de klassieke stijl van champagnes als een moderne – en iets toegankelijkere – lijn.

Bollinger
Dit historische wijnhuis staat primair bekend staat om zijn kenmerkende, karakteristieke stijl en uitstraling, maar ook om de nauwe ver”bond”tenis met de niet nader te noemen Britse geheim agent. Zoals de betreffende actiefilms een breed publiek bedienen, zorgt de Special Cuvée Brut van Bollinger als alleszins betaalbare en toegankelijke champagne wereldwijd voor het drinkplezier van vele liefhebbers. De meest authentieke champagne uit de lijn van zes, de Bollinger R.D. Extra Brut 2004, was vanzelfsprekend ook aanwezig en werd door weinige afgeslagen. In de stijl, kwaliteit en prijs reflecteert de iconische waarde van het merk, uiteraard benadrukt door de luxe geschenkdoos.

Ayala
Het relatief kleine champagnehuis Ayala, met haar wortels in de streek rond Aÿ, heeft bij de entree van het evenement  vier champagnes voor de gasten klaar staan. Geprezen met Caroline Latrive als wijnmaker, geeft het wijnhuis champagnes met een elegante en zachte stijl, iets wat velen aanspreekt. De kwaliteit staat niet ter discussie en ook de prijsstelling is aangenaam zoals de Brut Majeur bewijst. In de Ayala Brut Nature weerspiegelt het verfijnde karakter van het wijnhuis en dat spreekt liefhebbers van meer natuurlijke, slanke en pure champagnes aan. De fraaie Ayala Cuvée Perle d’Ayala Brut 2006, is niet de goedkoopste wijn uit het assortiment, maar wel een champagne met, zoals altijd, de finesse van het wijnhuis en een surplus aan complexiteit.

Ambities
Verbunt Verlinden leidt het najaarsseizoen in en zet de toon voor toekomstige proeverijen; een natuurlijke omgeving, een overvloed aan wijnen en bijzondere aandacht voor recente acquisities. 

Met een toast op de overname en de onthulling van een nieuw logo, laat het reeds gefuseerde wijnbedrijf zien dat ze vol vertrouwen, plezier én ambitie uitkijken naar een toekomst waarin de wijnhuizen Bollinger en Ayala ongetwijfeld een belangrijke rol zullen spelen.

Deel dit bericht:

Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn